Mikkel Kessler er nyt medlem af Hall of Fame.

Foto: Lars Møller

Mikkel ’The Viking Warrior’ Kessler blev lørdag aften til det store Sport 2019-show i Jyske Bank Boxen afsløret som det seneste medlem af Sportens Hall of Fame. Den tidligere bokser gør dermed koryfæer som blandt andre Michael Laudrup, Poul Elvstrøm, Lene Køppen og Erik Gundersen selskab.

”Det er en kæmpe ære for mig at blive en del af Sportens Hall of Fame, og jeg er helt overvældet. Jeg har altid set op de andre atleter, og de har fyldt meget i min opvækst,” siger Mikkel Kessler.

Mikkel Kessler er den anden bokser efter Tom Bogs, som bliver optaget i Sportens Hall of Fame. Det sker på baggrund af en lang karriere i amatør- og professionel boksning, som blandt andet førte ham til VM-bælterne i de store forbund WBA og WBC. Formanden for Hall of Fame-komitéen, Niels Nygaard, der også er formand for Danmarks Idrætsforbund, er glad for at kunne byde Mikkel Kessler velkommen.

”Mikkel Kessler har haft en fantastisk karriere, hvor han aldrig har været bange for at tage de store kampe. Han har været en flot repræsentant for Danmark og har altid haft en enorm opbakning i befolkningen i kraft af sit smilende og imødekommende væsen. Jeg er glad for at kunne byde ham velkommen i Sportens Hall of Fame,” siger Niels Nygaard.

Netop opbakningen blandt danskerne betød meget for Mikkel Kessler gennem hele hans karriere.

”Uden den havde jeg ikke kunnet levere de resultater, som jeg gjorde, og jeg har f.eks. aldrig tabt på hjemmebane. Opbakningen har givet mig energi i svære situationer, og jeg har altid følt, at jeg kæmpede for Danmark, når jeg var i ringen.”

Det begyndte på Christianshavn

Det hele begyndte i bokseklubben CIK på Christianshavn, hvor Mikkel Kessler en dag i 1992 som 13-årig troppede op. Den dag blev skelsættende for ham.

”Her mødte jeg Richard Olsen, der blev træner for mig. Han kom til at betyde alt for mig og min karriere. Han dedikerede al sin tid til os unge drenge, og han var som en far for mig. Når jeg ikke dukkede op til træning, så kom han hjem og bankede på døren, og han sikrede, at jeg ikke bevægede mig ud ad nogle forkert veje”, husker Mikkel Kessler.

Hos CIK udviklede han sit talent, og da han blev professionel som 19-årig, begyndte han at drømme om at blive verdensmester i et af de store forbund.



Den største kamp

Det lykkedes i 2003, da han vandt WBA-bæltet, og siden kom WBC-bæltet til. I 2007 blev det hele sat på spil i en kamp mod waliseren Joe Calzaghe på udebane foran 60.000 fjendtligt indstillede tilskuere. I alt var der fire bælter på spil i den kamp, som Mikkel Kessler endte med at tabe, men som han alligevel betragter som sin karrieres højdepunkt.

”Det var min største kamp. Vi havde alle fire bælter i spil, og vi troppede begge op som ubesejrede. Det kunne ikke blive større end det. Jeg ville gerne have mødt ham igen, men han stoppede sin karriere kort efter,” husker Mikkel Kessler.

Trods nederlaget rejste han sig igen og genvandt siden både WBA- og WBC-titlerne, inden han indstillede karrieren.

”Boksning har gjort mig til den person, jeg er. Hvis du vil være den bedste, er der ikke tid til alt muligt andet, så boksning har været mit liv. Men jeg har heldigvis fundet ud af, at der også er et liv efter boksning, siger Mikkel Kessler, der siden sin sidste kamp i 2013 er blevet far til tre børn.

Fakta om Mikkel Kessler

Født: 1. marts 1979
Rekordliste: (sejre/nederlag/uafgjorte): 46-3-0 (35 sejre på knockout).
Seneste kamp: Nederlag til Carl Froch i O2 Arena i London 25. maj 2013.
Udvalgte titler: Vandt fem gange VM-titlerne i supermellemvægt i de to store forbund WBA og WBC + en lang række titelforsvar.
Hædersbevisninger: Årets Sportsnavn i Danmark 2006. BT Guld 2006

Medlemmer af Hall of Fame-komitéen

Niels Nygaard (formand), formand for DIF
Per Bank, CEO for Salling Group
Lone Hansen, direktør for Team Danmark
Morten Mølholm Hansen, direktør for DIF
Jan Jensen, journalist og kommentator på Ekstra Bladet
Anders Kern Boje, underdirektør i DR Nyheder og DR Sporten
Preben Elkjær, fhv. fodboldspiller og medlem af Sportens Hall of Fame

Medlemmer af Sportens Hall of Fame

Mikkel Kessler, bokser (optaget i 2020)
Lotte Friis, svømmer (optaget i 2019)
Tom Kristensen, racerkører (optaget i 2018)
Eskild Ebbesen, roer (2017)
Peter Gade, badmintonspiller (2016)
Lars Christiansen, håndboldspiller (2015)
Brian Laudrup, fodboldspiller (2014)
Camilla Martin, badmintonspiller (2013)
Camilla Andersen, håndboldspiller (2012)
Hans Nielsen, speedwaykører (2011)
Poul-Erik Høyer, badmintonspiller (2010)
Jesper Bank, sejlsportsudøver (2009)
Wilson Kipketer, atletikudøver (2008)
Peter Schmeichel, fodboldspiller (2008)
Michael Laudrup, fodboldspiller (2007)
Anja Andersen, håndboldspiller (2007)
Tom Bogs, bokser (2002)
Preben Elkjær, fodboldspiller (1999)
Morten Olsen, fodboldspiller (1998)
Morten Frost, badmintonspiller (1997)
Erik Gundersen, speedwaykører (1996)
Allan Simonsen, fodboldspiller (1995)
Leif Mortensen, cykelrytter (1994)
Niels Fredborg, cykelrytter (1993)
Gunnar ‘Nu’ Hansen, sportsjournalist (1993)
Ole Olsen, speedwaykører (1992)
Lene Køppen, badmintonspiller (1992)
Ole Ritter, cykelrytter (1992)
Erik Hansen, kajakroer (1992)
Erland Kops, badmintonspiller (1992)
Kurt Nielsen, tennisspiller (1992)
Paul Elvstrøm, sejlsportsmand (1992)
Lis Hartel, dressurrytter (1992)
Ragnhild Hveger, svømmer (1992)
Knud Lundberg, sportsjournalist, fodboldspiller mv. (1992)